In the September edition of the Trade Magazine “Pharma Industry”, Opticom launches a brand new Industry research survey answering questions like; what do the pharma industry think about their own future, and which questions are currently the most critical for the Pharma industry. The answers, gathered by a websurvey distributed to selected people within the industry, show a somewhat conservative industry reluctant to change in spite of new industry ground rules. But it also shows that the pharma industry is a valued workplace with high ratings on job satisfaction. Continue reading

Download PDF

Opticom International Research and Nordic Paper Journal presents the results from a new Swedish study surveying perceptions related to change readiness in the forest industry, which challenges the sector are meeting and how the future prospects are perceived.

In total 432 respondents working within the Swedish forest industry has participated in a web survey concerning the forest industry and its future. The survey was sent out via email by Nordic Paper Journal as well as being accessible on Nordic Paper Journal’s website. The survey was open for response during June-August 2009.

”The results from the Swedish study are very interesting and clearly shows that the industry needs to become more market focused, create a better environment for “thinking outside the box” and to achieve a higher level of innovation. There is however no lack of faith in the future and the majority still believe in the forest industry.” (Mikael Selling, Corporate Advisor & Partner at Opticom)

10 overall conclusions from the survey

1. The significance of the forest industry in Sweden will be reduced
• The majority, 61 % believe that the significance of the forestry industry in Sweden will be reduced.
• 38 % however consider that the decrease is temporary and that the industry will pick up again one way or another.

2. Increased market and customer focus is most important in order for the forest industry to be more successful
Responding to: Which 3 factors are most important to focus on in order for the forest industry to be more successful?

• 62% of the respondents consider that “increased market and customer focus” is most important for a forest company in order to become more successful.
• A “higher level of innovation” is coming in as number 2 with 59% of respondents.
• The third most important factor, mentioned by 53% of respondents is to “increase the utilization/usage of bi-products”.
• “Reducing costs” and “increasing productivity” are of course mentioned by respondents but are not among the top three.

3. The forest industry has too narrow a focus
Responding to: Which 3 factors are given priority by the forest industry today?

• Almost all respondents, 91% consider that “reducing costs” is the predominant factor that the industry focuses on today.
• On second and third place are “increasing productivity” and “mergers/acquisitions”
• The conclusion according to the survey is that the forest industry has too narrow a focus on production related issues, and hence market issues do not get the necessary attention.

4. The environmental debate is an obvious opportunity for the forestry industry
• 93 % of respondents see the environmental debate as an obvious advantage for the forest industry. This is a very interesting and important signal to the industry but also to opinion leaders, authorities, government and to the EU-commission.

5. The forest industry’s environmental communication can almost be described as a fiasco
• As many as 44% of respondents view the forest industries environmental communication as unsuccessful/without results which must be considered as a clear underperformance.
• Only every fourth respondent consider the forest industry’s environmental communication successful.
• It is worth noting that 30 % of respondents claim that the environmental communication is neither successful nor unsuccessful. If it’s not successful then it hasn’t left any impression and the money is practically wasted, which in turn means that the communication has failed.
• With these results as a reference it’s quite obvious that the environmental communication can almost be described as a fiasco.

6. The forest industry is faced with a permanent trend shift and the consumption of printing and writing paper is going to drop in Europe
• 76% of respondents say that the forestry industry is facing a permanent trend shift and the consumption of printing and writing paper is going to drop in Europe.
• There are however divided opinions as to whether the drop will be significant or not. Almost half believe that there will be quite a small drop whereas 42 % expect a sharp drop.

7. The forest industry is seen as technology and production orientated
• It’s absolutely clear that the forest industry is regarded as “production and technology orientated”. This is the perception among as many as 94 %.
• When it comes to “marketing and customer orientated” the picture looks different. Only 35 % agree with that statement.
• “The forest industry is an industry of the future” is still regarded as true statement by a majority – 55 %. Only 4 % consider it not to be!
• According to a majority of respondents the forest industry is not perceived as “open minded and creative”, and this is both unfortunate and troublesome.
• Only 19 % of respondents believe that the forest industry has “a high level of innovation”

8. The forest industry does too little to exploit the potential in cellulose fibre
• The majority (83%) think that the pulp industry should change its production in order to manufacture something else out of the cellulose fibre in addition to paper pulp.
• As many as 76% think that the forest industry does too little to exploit the potential in cellulose fibres.

9. A narrow majority see the forest industry as a good employer
• A narrow majority (52 %) sees the forest industry as a good employer and would promote the forest industry as an attractive employer to a friend or child.
• However, as many as 30 % would not recommend the industry to friends or family.

10. Many in favor of investing money in forest shares
• There are obviously many respondents who believe in a positive development for forest companies. As many as 70 % would consider investing in forest shares given the opportunity.
• Only 14 % say that they would not consider forest industry shares if they had money to invest. The result at least reflects that there is a clear belief in the future among respondents.

Conclusions and general reflections

• The forest industry is one of the most capital intensive industries and has invested in high technology production facilities. High capacity utilisation and cost efficient production is a fundamental key to maintain profitable operations and be competitive. That is why it is simply necessary that one is production and technology orientated. But, at the same time one must also be market and customer orientated and be highly innovative in order to survive the razor sharp competition in the global market and in order to be successful. This is where weaknesses within the industry can be seen; according to the survey, the industry is primarily focusing on cost cutting and efficiency measures and giving too little attention to market related matters and innovation. Here, the industry clearly has to rethink!

• There is no doubt that the industry must increase its market focus, create a better environment for “thinking outside the box” and to achieve a higher level of innovation. It is especially important to make use of the cellulose fibre for products other than just paper. There is great and unexploited potential here. This is particularly important since there is an expected drop in the demand for printing and writing paper in Europe due to a change in reading and media habits.

• The forest industry has a good environmental story to tell, but they have not managed to demonstrate this well enough in the debate. In this area there is still plenty to work on.

• In spite of the various challenges the majority of respondents in spite of everything see the forest industry as an industry of the future and the majority would tell their children that it is a good industry to work in.

• That there is faith in the future can clearly be seen in terms of how many that would be willing to invest their money in forest shares if they won Euro 10.000, which the majority would do. That can be interpreted as a good sign!

For more information, or ordering the results from the survey, please contact Mikael Selling at:
Opticom International Research, Grev Turegatan 30, SE-114 38 Stockholm, SWEDEN
Direct phone: +46 (0)8 50 30 90 13
Mobile phone: +46 (0)708 39 90 13
Fax +46 (0)8 50 30 90 01
E-mail: Mikael@opticom.se

Opticom International Research is a leading global market research and consulting firm with the mission to help our customers make better business decisions. Since 1987, we have been dedicated to serving clients within the pulp, paper & board industry with customised research services focusing on commercial and marketing related issues. In combining our large global in-house research capabilities, state-of-the-art information technology and our forest industry competence we have proved to be a unique partner for a number of leading forest products companies all over the world that value not only speed and quality but also cost effectiveness in surveys and analyses.

Opticom offers experience and in-depth knowledge across a wide range of commercial and market related issues relevant to our customers: branding, customer and market segmentation, customer satisfaction, concept testing, campaign evaluation, pricing and positioning, channel/distribution strategy.

Download PDF

Opticom International Research and Nordic Paper Journal presents the results from a new Swedish study surveying perceptions related to change readiness in the forest industry, which challenges the sector are meeting and how the future prospects are perceived.

In total 432 respondents working within the Swedish forest industry has participated in a web survey concerning the forest industry and its future. The survey was sent out via email by Nordic Paper Journal as well as being accessible on Nordic Paper Journal’s website. The survey was open for response during June-August 2009. Continue reading

Download PDF

Opticom International Research och Nordisk Papperstidning presenterar idag resultaten från en färsk undersökning där vi tagit temperaturen på förändringstrycket i skogsindustrin, vilka utmaningar den står inför och hur framtidsutsikterna uppfattas.

Totalt har 432 personer med koppling till skogsindustrin deltagit i studien som har skickats ut med e-post via Nordisk Papperstidning samt funnits tillgänglig på Nordisk Papperstidnings hemsida. Studien har genomförts under perioden juni – augusti 2009.

“Resultaten från undersökningen är oerhört intressanta och visar tydligt att industrin framförallt måste öka sitt marknadsfokus och dessutom satsa mer på att bejaka nytänkande och tillvarata möjligheter för att uppnå en högre innovationsnivå. Detta är nödvändigt för att man skall klara dagens och morgondagens utmaningar på den globala marknaden . Framtidstro råder det dock ingen brist på och de flesta tror på skogsindustrin” säger Mikael Selling, Corporate Advisor & Partner på Opticom.

ÖVERGRIPANDE RESULTAT FRÅN STUDIEN

Skogsindustrins betydelse för Sverige kommer att minska
• De flesta, 61 % anser att skogsindustrins betydelse för Sverige kommer att minska, vilket är
ett intressant observandum.
• 38 % anser dock att nedgången i branschen är tillfällig och att industrin kommer att återhämta sig i en eller annan form.

Ökad marknads- och kundfokus viktigast för att skogsindustrin ska bli mer framgångsrik
• 62 % av respondenterna anser att ”ökad marknads- och kundfokus” är det viktigaste att fokusera på för att ett skogsföretag skall bli framgångsrikt.
• En ökad innovationsnivå kommer som god tvåa nämnt av 59 % av respondenterna.
• Den tredje viktigaste faktorn är att man skall satsa på att öka utnyttjandet/tillvaratagandet av biprodukter, vilket 53 % av respondenterna satt som en av de tre viktigaste åtgärderna.
• Kostnadssänkningar och produktivitetsökning finns givetvis med bland nödvändiga åtgärder men anses inte lika viktiga som alternativen ovan.

Vilka 3 faktorer är viktigast att fokusera på för att ett skogsföretag ska bli framgångsrikt?
Vilka 3 faktorer prioriteras inom skogsindustrin idag?

Skogsindustrin har för ensidig fokus

• Praktiskt taget alla, 91 % anser att kostnadssänkningar är den fråga som industrin
framförallt fokuserar på i dag (se graf på föregående sida).
• På andra plats kommer produktivitetsförbättringar och på tredje
strukturförändringar, dvs. uppköp/sammanslagningar.
• Slutsatsen är enligt studien, att skogsindustrin har för ensidig fokus på teknikorienterade frågor.

Miljödebatten är en klar möjlighet för skogsindustrin

• 93 % anser att miljödebatten är en klar möjlighet för skogsindustrin. Då gäller det naturligtvis att utnyttja denna möjlighet så långt det går. Detta är en mycket intressant och viktig signal till industrin, men även till opinionsbildare, myndigheter, riksdag och regering.

Skogsindustrins miljökommunikation är närmast att likna ett fiasko

• Tyvärr anser 44 % att industrins miljökommunikation är resultatlös/misslyckad, vilket är ett klart underbetyg.
• Endast var färde respondent anser att skogsindustrins miljökommunikation har varit framgångsrik.
• Intressant att notera är att 30 % av respondenterna anser att miljökommunikationen varken är framgångsrik eller misslyckad. Är den inte framgångsrik, så har den inte avsatt några spår, då är det bortkastade pengar och då är den, som vi ser det, i praktiken misslyckad! Med detta som utgångspunkt är det ännu tydligare, att miljökommunikationen är närmast ett likna ett fiasko!

Skogsindustrin står inför ett permanent trendbrott och konsumtionen av skriv- och tryckpapper kommer att gå ner i Europa

• 76 % anser att vi står inför ett permanent trendbrott, och att konsumtionen av skriv- och tryckpapper kommer att gå ned i Europa.
• Det råder dock delade meningar om hur kraftig nedgången blir. Drygt hälften tror på en
svag nergång, medan 42 % förväntar sig en kraftig nedgång.

Förpackningar och hygienprodukter har bäst framtidsutsikter

• De flesta anser att förpackningar och hygienprodukter är de som har bäst framtidsutsikter.
• Tidningar anses utan tvekan ligga illa till i framtiden, det anser hela 77 % av respondenterna.
• Även direktreklam och kopieringspapper tillhör de produkter som har sämst framtidsutsikter,
det anser 41 resp. 25 % av respondenterna.
• Böcker och magasin är enligt undersökningen hotade, om än inte lika allvarligt.

Skogsindustrin uppfattas som teknik- och produktionsorienterad

• Det är fullständigt klart att skogsindustrin uppfattas som ”produktions- och teknikinriktad”. Det anser den absoluta majoriteten av respondenterna (94 %).
• När det gäller ”marknads- och kundorienteringen” ser bilden annorlunda ut. Här anser
endast 35 % att så är fallet.
• Att skogsindustrin är ”en framtidsbransch” anser ändå majoriteten 55 %.
Endast 4 % tror inte att industrin är en framtidsbransch.
• Enligt enkätsvaren anser de flesta att skogsindustrin inte är en bransch som bejakar
nytänkande eller ser möjligheter”, och det är både tråkigt och bekymmersamt. Det är absolut nödvändigt med en annan inställning i industrin för att man skall klara de utmaningar man redan är utsatta för samt även de som kommer i framtiden på både kort och lång sikt.
• Endast 19 % av respondenterna anser att skogsindustrin har ”hög innovationsnivå”.

Skogsindustrin gör för lite för att exploatera potentialen i cellulosafibern

• En absolut majoritet, 83 %, anser att massaindustrin måste tillvarata möjligheterna att
framställa andra produkter ur cellulosafibern än bara tillverka pappersmassa. Detta kräver
förstås nytänkande och villighet att tillvarata möjligheter, och just den egenskapen är det
enligt enkätsvaren si och så med i industrin!
• En klar majoritet, 76 % anser att industrin gör för lite i dag för att just exploatera
potentialen att tillverka t.ex. kemikalier ur cellulosafibern.

En knapp majoritet ger Skogsindustrin godkänt som arbetsgivare

• Även om en knapp majoritet, 52 % av respondenterna för sina barn skulle beskriva skogsindustrin som en attraktiv arbetsgivare, är det ändå en hög andel, 30 % som skulle ha en motsatt uppfattning. Detta är förstås ett problem för industrins framtid, som riskerar att få problem med att rekrytera kvalificerad personal. Det är klart att en bransch som präglas av dålig lönsamhet och ideliga nerläggningar med friställning av personal inte är särskilt attraktiv som arbetsgivare. Det är egentligen förvånande att så många i enkäten ändå anser att industrin är en attraktiv arbetsgivare. Det tyder på en viss framtidstro hos dessa individer.

Många positiva till att investera pengar i skogsaktier

• Det finns uppenbarligen många som tror på en positiv utveckling för skogsbolagen. Så många som 70 % kan tänka sig att investera i skogsaktier.
• Det är bara 14 % som inte skulle satsa på skogsaktier överhuvudtaget, vilket är en mycket klar minoritet. Utfallet återspeglar en klar framtidstro för skogsindustrin bland respondenterna.

SLUTSATSER OCH ALLMÄNNA REFLEKTIONER

• Skogsindustrin är en av de mest kapitalintensiva branscherna och sitter med högteknologiska produktionsanläggningar. Ett högt kapacitetsutnyttjande och en kostnadseffektiv produktion är A och O för att få lönsamhet i verksamheten. Därför är det naturligt och nödvändigt att man är produktions- och teknikinriktade, det måste man helt enkelt vara. Men, samtidigt måste man också vara marknads- och kundorienterade och ha en hög innovationsnivå för att klara den knivskarpa konkurrensen på den globala marknaden och att vara framgångsrik. Det är här det brister enligt enkätsvaren eftersom fokus i alltför hög grad ligger på kostnadsjakt och effektiviseringar.

• Det råder ingen tvekan om att industrin måste öka marknadsfokus och satsa mer på att bejaka nytänkande och tillvarata möjligheter för att uppnå en högre innovationsnivå i verksamheten. Inte minst gäller det att utnyttja cellulosafibern för andra produkter än till just bara pappersmassa. Här finns en stor, outnyttjad potential. Detta är inte minst viktigt då man förväntar sig en minskad efterfrågan på skriv- och tryckpapper i Europa pga ändrade läs- och medievanor med en starkt ökad användning av Internet.

• Förpackningar och hygienprodukter förväntas ha goda framtidsutsikter, men det räcker inte. Industrin måste utveckla nya produkter och nya lösningar, vilket återigen kräver ökad marknads- och innovationsfokus.

• Skogsindustrin har i hög grad en miljöanpassad verksamhet, men detta budskap har man inte lyckats få fram tillräckligt bra i debatten. Även på detta område finns det åtskilligt att göra.

• Ett flertal av respondenterna anser trots allt att skogsindustrin är en framtidsbransch och en majoritet skulle säga till sina barn att det är en bra arbetsgivare.

• Framtidstron syns tydligt när det gäller hur många som skulle sätta pengar på skogsaktier om de vann 100.000, vilket de allra flesta faktiskt skulle göra. Det kan tolkas som en bra signal!

För mer information, eller för att beställa studien i sin helhet, vänligen kontakta Mikael Selling:
Opticom International Research
Grev Turegatan 30, SE-114 38 Stockholm, SWEDEN
Direct phone: +46 (0)8 50 30 90 13
Mobile phone: +46 (0)708 39 90 13
Fax +46 (0)8 50 30 90 01
E-mail: mikael@opticom.se

Opticom International Research is a leading global market research and consulting firm with the mission to help our customers make better business decisions. Since 1987, we have been dedicated to serving clients within the pulp, paper & board industry with customised research services focusing on commercial and marketing related issues. In combining our large global in-house research capabilities, state-of-the-art information technology and our forest industry competence we have proved to be a unique partner for a number of leading forest products companies all over the world that value not only speed and quality but also cost effectiveness in surveys and analyses.

Opticom offers experience and in-depth knowledge across a wide range of commercial and market related issues relevant to our customers: branding, customer and market segmentation, customer satisfaction, concept testing, campaign evaluation, pricing and positioning, channel/distribution strategy.

Download PDF

Mr Urban Bäckström, Director General of the Confederation of Swedish Enterprise (Svenskt Näringsliv), and chairman of the organisation’s eight- member Tax Commission, presented the commission’s final report on Wednesday, June 24th, 2009.

Need for a clearer and more transparent tax system
The main conclusions of the report are that Swedish taxes have to be cut, mainly on capital and wages for skilled labour. Taxes also have to be better visualised through a simpler and clearer system and transparent information on the total taxation. There through better conditions for business enterprise can be created.

Thorough work behind the report
Members of the Tax Commission, representing various parts of Swedish commercial and industrial life, have been travelling around the country, arranging meetings and listening to around 1000 entrepreneurs from the very north to the very south. The information gathered at these meetings forms a basic foundation in the commission’s work. In hearings with experts in the field the commission has formed an opinion on how future taxation should be designed in order to improve Swedish competitiveness and standard of living.

In addition, around 10 researchers and experts have written penetrating analyses on strategic and current challenges concerning taxation. In one of these reports, the two economists, Professor Ulf Jakobsson and Jan Herin, specifically looked into taxation in a knowledge society and Sweden’s attractiveness as a goal for foreign investment and for highly skilled foreign workforce.

Opticom conducts vast survey among company top executives
One important source of information for this report was a survey where Opticom interviewed 200 respondents in leading positions, mainly CEO’s, in both foreign as well as Swedish owned companies of various sizes and present in various business areas.

One result of the survey is that the Swedish entrepreneurial climate is generally perceived in a positive way even though the overall result is impaired by negative aspects like high individual taxation and restricting Swedish labour laws.

The individual climate in Sweden, including questions on wage levels, taxation, disposable income, career opportunities and general quality of life, was rated less positively than the entrepreneurial climate. 71% of respondents say it is more difficult to recruit skilled co-workers to Sweden compared to other countries and only 4% said that it is easier.

The respondents were also asked about Sweden’s position as a destination country for recruiting skilled co-workers and according to the results the main weakness is by far the taxation. The authors’ conclusion is therefore that if Sweden wants to be able to develop its knowledge driven economy in a globally competitive environment it is necessary to lower the high and progressive income tax.

For more information, please contact: Mats Nygård at mats (at) opticom (dot) se or +46 850309008.

To access the Tax Committee’s full report please click on the following link:
http://www.svensktnaringsliv.se/…/article80819.ece

To access the underlying reports regarding income tax and knowledge society as well as the Swedish business climate please click on the following link:
http://www.svensktnaringsliv.se/…/article74442.ece

Download PDF